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“ICH MUSS SAGEN, DASS MIR DIE IDEE FÜR DEN GENTLEMAN RACER CHRONOGRAPHEN BEI ETWA 220 KM/H AUF DER GEGENGERADEN VON SEBRING IN MEINEM SPEC RACER FORD KAM.” SAGTE ROBERT BLANCHARD, EIGENTÜMER DER BLANCHARD WATCH COMPANY UND SCHÖPFER DES GENTLEMAN RACER. “ICH WAR IN EINEM 20-MINÜTIGEN QUALIFIKATIONSLAUF UND HATTE KEINE AHNUNG, WIE VIEL ZEIT ICH NOCH HATTE.

The Gentleman Racer by Blanchard Watch Company

Mein Funkgerät war ausgefallen und alles, woran ich während des gesamten Rennens dachte war, meine Linie zu treffen… Denn nur auf der Gegengeraden kann man sich ein paar kostbare Momente nehmen, um die Messgeräte zu überprüfen, die Gurte zu straffen, sich zu entspannen und ein paar Mal tief durchzuatmen, bevor die tückische Doppelscheitelkurve 17 kommt.

Nach diesem Rennwochenende erschien mir der Gedanke, eine Uhr außerhalb meines Anzugs zu tragen, als logisches Hilfsmittel für den Fall, dass das Funkgerät ausfällt, wie es mir passiert war. Und so entstand die Idee des Gentleman Racer.

Also, was ist ein Gentleman Racer? Der Name geht auf die frühen Jahre des Rennsports zurück, in denen gut situierte Gentlemen ihre eigenen Autos kauften und mit ihnen bei Rennen im ganzen Land gegen Profis antraten… eines davon war das berühmteste aller Langstreckenrennen… die 24 Stunden von Le Mans.

The Gentleman Racer by Blanchard Watch Company

Also beschloss Blanchard, seine Kreation Gentleman Racer zu nennen… da es sich um ein Werkzeug handelt, das Gentleman-Rennfahrer auf der Rennstrecke benutzen werden. Aber nicht nur das… bevor er ein Rennfahrer wurde, war Blanchard, wie Hunderttausende da draußen, zuerst ein Zuschauer, also wollte er die da draußen nicht vergessen, die auch davon träumen, eines Tages ein perfekt abgestimmtes Auto um die Strecke zu steuern.

Es war nach dieser Vorstellung, dass er zu dem Heureka-Moment kam, austauschbare Lünetten zu haben. Und diese Blendendesigns würden jeden auf der Rennstrecke einbeziehen. Von den Zuschauern auf den Grashügeln, die hinunterschauen, wenn der wunderbare Auspuffton des Autos ihren Körper durchdringt, über die Mechaniker im Fahrerlager und in den Boxen, die die Zeitmessung während des Rennens vornehmen, bis hin zu den Fahrern, die das Auto so manipulieren, dass sie jeden letzten Tropfen Leistung herausquetschen.

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Nach zwei Jahren der Entwicklung, der Auswahl der Uhrwerke und der Tests auf der Rennstrecke hat Blanchard eine Uhr entwickelt, die sowohl auf als auch abseits der Rennstrecke verwendet werden kann und dennoch gut aussieht, wenn man die Lünette von der 60-Minuten-Zeitzone auf die komplett schwarze Tuxedo-Lünette für das abendliche Event wechselt.

The Gentleman Racer by Blanchard Watch Company

The dial design was also a great study in the classics like Gentleman racer and actor Paul Newman. Most here know of the price his Panda Daytona fetched at auction for a good cause. What most don’t know was that he also had a Reverse Panda dial. So, Blanchard took his idols two watches and re imagined what Mr. Newman would like to wear around his fire suit . But he also added a third design… the Steel Panda. The idea came to him in two phases. Blanchard tells the story, “I was changing the rotors on my car and I became mesmerized by the circular pattern around the disk and then that old racing adage kept repeating in my head. It’s braking that wins a race. I had to incorporate that in my watch design. So, the steel Panda was created.”

The movement was another calculated move by Blanchard. He tells that Sebring international racetrack is extremely bumpy, built on a WWII airfield you have your mix of concrete and asphalt… and because of this mixture it has become a testing ground for teams to see if their cars and drivers can withstand the punishment of 12 hours and when and if they pass the test they know they are at least 12 hours ready for the big race of the year… the 24 hours at Le Mans.

The Gentleman Racer by Blanchard Watch Company

Diese Wechsel von Asphalt zu Beton und wieder zurück zu Asphalt machen diese Strecke bestenfalls schwierig, Ihr Auto zu kontrollieren, besonders in Kurve 17, da Ihr Auto aufgrund der Seitenkräfte der Kurve zur Außenwand hin abprallt. Man hat also eine Menge Vibrationen im Cockpit und die Übertragung von der Lenkung auf das Handgelenk. Blanchard beschloss, dass er ein Uhrwerk wollte, das diese Vibrationen aushalten konnte… was zum Seiko VK64A Mechaquartz führte. Das Beste aus beiden Welten… die Genauigkeit eines Quarzes mit dem Gefühl eines mechanischen Uhrwerks. Das Aktivieren des Chronographen gibt einem das befriedigende Klicken und Zurücksetzen des Sekundenzeigers, das wir alle an unseren mechanischen Chronographen so lieben.

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Jetzt kommen wir zu dem, was Blanchard seinen Heureka-Moment nennt: die Lünetten. Allein das war ein Design-Abenteuer… Er brauchte über 15 verschiedene Design-Ideen, bis er sich auf die Einfachheit der 3 Sechskantschrauben einigte. Er erzählt mir: “Ich ging von einem komplizierten Hebel- und Getriebesystem zur Einfachheit einer Schraube in der Designphase. Die Wahrheit lag im Gebrauch… und diese Uhr ist dafür gedacht, benutzt zu werden, also gaben die komplizierten Schalthebelsysteme dem Besitzer nur mehr Fehlerpunkte… also habe ich es vereinfacht. Wie ich selbst, schrauben die meisten von uns Rennfahrern und Enthusiasten gerne an ihren Autos herum… wir sind “mechanisch veranlagt”. Ich wollte auch, dass der Besitzer der Gentleman Racer-Uhr das gleiche Gefühl mit seiner Uhr hat, wie wenn er sich auf ein Rennwochenende vorbereitet… von der Arbeit an seinen Autos bis zur Arbeit an seiner Uhr… alles muss bereit sein und überprüft werden, bevor das Wochenende voller Spaß beginnt.”

The Gentleman Racer by Blanchard Watch Company

Working on the Gentleman Racer requires tools. So Blanchard also provide the tools for the new owners to do their bezel change with ease. Currently Blanchard Watch Company has produced 4 bezel designs:

  1. A 60 min second time zone bezel with 30, 45 and 60 min red triangle placement spots allowing a driver to set the bezel to the proper position to time a practice, race, etc.
  2. The all black Tuxedo bezel. This was made for a night out on the town. The simple slick black bezel gives your Gentleman Racer an air of class
  3. The 6 plus hour Endurance track timing bezels. To use for example, if you are at Le Mans you set the Le Mans arrow to the 12 o’clock position and when your team car passes you start the chronograph. When the car passes you once again you stop the chronograph and see where the second hand has stopped. Now you can see if your team was faster, slower or equal to the fastest lap during the race the prior season.
  4. The GT US Endurance track timing bezel. This bezel works the same way as the 6 plus hour endurance bezel but with US tracks.
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The Gentleman Racer by Blanchard Watch Company

The Blanchard Watch company will be working on updating the GT bezels every season plus designing different bezels to add to ones collection. From countdown bezel to an SCCA specific 90 min endurance race timing bezel to a sailing bezel. “Frankly, only the imagination is the limit. I am also looking into laser etching machines so I can create one off bezels for that Gentleman Racer that wants to keep track of their own times at their local tracks.” Said Robert Blanchard.

The Gentleman racer can also be purchased with a signed clasp, black and silver nylon NATO strap and or a beautifully tapering Stainless-Steel bracelet with solid end links and signed clasp that has 4 micro adjusting holes. The Bracelet can be easily fitted by the use of screw link pins.

Each Gentleman Racer comes with a leather pouch with space for 4 addition bezels, a pocket for your tools and two pockets for the leather NATO strap and suit extension strap. Blanchard chose this strap to be made from leather thus providing a material that would not melt during a fire. 

Es ist das Ziel der Blanchard Watch Company, den Werkzeuguhr-Chronographen wieder in die Renngemeinschaft zurückzubringen, sowohl zu Hause, an der Rennstrecke als auch auf dem Fahrersitz, denn für Robert Blanchard ist eine Uhr zuerst ein Werkzeug und nach dem Sieg wird sie zum Accessoire.

Mehr Informationen, Fotos, Videos & Kickstarter here:

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Technische Daten

NameGentleman Racer

MarkeBlanchard Watch Company

KategorieChronographen

Preis abab 295,- USD (Kickstarter Kampagne)

Gehäuse Material316L Edelstahl

Durchmesser41.50 mm

UhrenglasSaphirglas

Wasserdicht bis10 bar (100 m / 330 ft)

Uhrwerk NameSeiko VK64 Mecha Quartz movement

Funktionen24-Stunden Zeit / Datum / Minute / Sekunde / Stunde

Ziffernblattfarbeschwarz, weiß, silber

Indizesarabisch

BesonderheitenSwiss Super-LumiNova®

Lünetteschwarz

Armband Farbebraun / grau / silber

Armband Material316L Edelstahl / Leder / Textil

Schließe316L Edelstahl